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Once proyectos de servicio respetuosos con el medioambiente en todo el mundo

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A lo largo de los años, Rotary ha llevado a cabo miles de proyectos para proteger el medioambiente. Solo en los últimos cinco años, hemos destinado 18 millones de dólares a proyectos que ayudan a nuestro planeta. Los socios tienen aún más oportunidades de centrarse en los asuntos que les resultan importantes, ahora que el medioambiente es una de las causas en las que nos enfocamos.

Estas son algunas de las formas en que los socios de Rotary ya apoyan el medioambiente.

Reciclado

Brasil

En Campo Mourão (Brasil), solo se recicla el 5 % de la basura, y los trabajadores de la planta de reciclaje local carecían del equipo necesario para aumentar la productividad. Sin una cinta transportadora, tenían que clasificar los materiales reciclables en mesas y moverlos a mano, lo que requería tiempo y esfuerzo adicionales. Además, su anticuada prensa era lenta y creaba fardos de materiales reciclables más pequeños del tamaño estándar para el mercado regional.

En colaboración con un programa medioambiental local que coordina la cooperativa de reciclaje, los clubes rotarios de Campo Mourão y Little Rock, Arkansas, desarrollaron un proyecto para aumentar la capacidad de los trabajadores para separar y procesar los materiales reciclables, proporcionando beneficios tanto económicos como medioambientales. El proyecto financió equipos para mejorar la seguridad y eficiencia de los trabajadores e impartió formación medioambiental y financiera. Tras la puesta en marcha del proyecto, los trabajadores clasificaron 2,63 toneladas más de materiales reciclables al mes, y sus ingresos aumentaron casi un 25 %.

• Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.

Las personas y el planeta están inextricablemente unidos. Hay que cuidar de ambos.


Socia del Club Rotario de Central Blue Mountains (Australia) y exasesora del ministro australiano de Medio Ambiente

Suiza

Cada año, más de ocho millones de toneladas de residuos plásticos, también conocidos como sopa de plástico, acaban en los océanos. Las aves marinas mueren por ingerir piezas de teléfono, las tortugas creen que las bolsas de plástico son medusas y los peces confunden trozos de plástico con plancton. Los microplásticos entran en la cadena alimentaria humana a través de estos peces.

Los rotarios suizos crearon la asociación "Mare Nostrum – End Plastic Soup" para coordinar los esfuerzos en torno a la reducción de la cantidad de residuos plásticos en las vías fluviales del mundo. Varias veces al año, los voluntarios retiran plásticos de ríos y lagos. El grupo también ha desarrollado una campaña para enseñar a las empresas a deshacerse de los residuos plásticos de forma adecuada.

"La protección de los ríos, lagos y mares es una importante apuesta mundial, ya que el agua es una parte esencial de la vida", afirma Marie-Josée Staff-Theis, socia del Club Rotario de Arlesheima y copresidenta de la asociación.

Este artículo apareció originalmente en Rotary Suisse.

Luces solares

Kenia

En las remotas aldeas de Ndandini y Kyaithani, en el este de Kenia, las familias viven con menos de un dólar al día y sus casas no están conectadas a ninguna red eléctrica. La mayoría no puede permitirse el lujo de comprar queroseno o parafina para iluminar sus hogares, lo que significa que los estudiantes no pueden ver para hacer sus tareas por la noche. Los clubes rotarios de Sunshine Coast-Sechelt (Columbia Británica) y Machakos (Kenia) se enteraron del problema mientras trabajaban en la zona en otros proyectos. En 2014, los rotarios se embarcaron en un proyecto para llevar energía solar ecológica a los hogares y las escuelas.

Aproximadamente 1500 alumnos de las escuelas locales recibieron una luz solar en el marco de un programa de alquiler con opción a compra; los alumnos pagan un dólar al mes, menos que el coste de la parafina, durante ocho meses, tras los cuales son propietarios de la luz. Los ingresos se utilizan para proporcionar a otro estudiante una luz solar al año siguiente. El socio del proyecto, Kenya Connect, señaló que el tiempo que los alumnos dedican a la lectura se ha triplicado con la introducción de las luces solares, y describió el programa como "un cambio positivo radical en nuestra labor para mejorar la calidad de la educación en las escuelas rurales".

El proyecto también incluyó la construcción de laboratorios de informática en dos escuelas y un sistema solar para suministrar suficiente energía a toda la instalación. Más de 200 maestros recibieron capacitación sobre el aprendizaje digital y la mejor manera de utilizar las computadoras en su enseñanza.

Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.

Desvío de aguas

India

Los habitantes de dos comunidades cercanas a Aurangabad (India) obtienen el agua de pozos que se recargan anualmente con las lluvias monzónicas. Pero a los pocos meses de terminar las lluvias, los pozos se secan y los miembros de la comunidad deben ir a buscar agua más lejos o comprarla, algo que muchos no pueden permitirse.

Los clubes rotarios de Aurangabad East y Chatswood Roseville (Australia) colaboraron en una solución ecológica utilizando una tecnología sencilla y tradicional: los diques de contención. Estas pequeñas presas se construyen a lo largo de los barrancos para controlar el caudal de las aguas pluviales. De este modo, disminuyen la erosión y aumentan la cantidad de agua que se infiltra en el suelo. Se han construido más de 200 000 diques de contención en toda la India con este fin; un dique de contención construido en la India en el siglo II es una de las estructuras para el desvío de agua más antiguas del mundo aún en funcionamiento.

En Aurangabad, las lluvias monzónicas fluyen a través de un canal que atraviesa un centro de entrenamiento deportivo propiedad del gobierno hacia el río Kham, contaminado por las aguas residuales. Los socios de Rotary financiaron la construcción de dos diques de contención de hormigón en el recinto. Se espera que el aumento de la filtración de las lluvias monzónicas en el suelo prolongue el período anual durante el cual los 20 000 residentes de la zona pueden obtener agua de sus pozos. Los diques tienen una vida útil prevista de 75 años y requieren poco mantenimiento.

Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.

Filipinas

En 2020, siete clubes rotarios filipinos organizaron el seminario web Logging for Good para hablar de la amenaza de la tala ilegal y de cómo esta puede erosionar una importante protección natural contra los ciclones y las tormentas tropicales.

Conrad Vargas, director ejecutivo de Save Sierra Madre Network Alliance, Inc. habló sobre la importancia de la cordillera de la Sierra Madre y la amenaza de la tala ilegal. También habló de las necesidades de los pueblos indígenas, de la explotación de canteras y de los peligros que han provocado las presas en la zona.

Este artículo apareció originalmente en el número de febrero de la revista Rotary Philippines.

Conservación de agua

Nuestra visión es crear un bosque que puedan disfrutar los nietos de nuestros nietos.

Israel

Los clubes rotarios de Haifa (Israel) y Coral Springs-Parkland, Florida (EE.UU.) utilizan un programa de educación medioambiental para unir a estudiantes de diferentes culturas y creencias en torno a un tema de importancia mutua en las regiones desérticas: la conservación del agua. Alumnos de 60 escuelas participaron en la segunda fase del proyecto.

Las escuelas seleccionaron temas de investigación de interés relacionados con la conservación del agua o la tecnología, como la desalinización, la captación de agua de lluvia o las fugas de agua. Los profesores y alumnos recibieron apoyo en sus proyectos científicos mediante equipos y conexiones con expertos como ingenieros, biólogos o físicos. Más de 150 maestros recibieron capacitación en 26 eventos.

La mayoría de las escuelas de Israel están divididas por cultura o religión, ya sea judía, musulmana, cristiana o drusa. A través del componente intercultural del proyecto de subvención global, los estudiantes visitaron las escuelas de los demás para ver los proyectos de investigación y realizaron excursiones conjuntas para visitar instalaciones industriales o escuchar a conferenciantes expertos en estos temas, lo que les dio una oportunidad de interaccionar que, de otro modo, no tendrían.

Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.

Agricultura sostenible

México

Los indígenas tarahumaras viven en las remotas laderas y cañones de la Sierra Madre de México donde cultivan antiguas variedades de maíz y frijoles para su sustento. Pero las semillas de estas plantas, transmitidas de generación en generación, fueron eliminadas por una prolongada sequía. Como consecuencia de la hambruna generalizada, muchos jóvenes y mujeres con hijos abandonaron sus hogares para mendigar en las calles de las ciudades.

Los clubes rotarios de Chihuahua Campestre (México) y St. Augustine Sunrise (Florida) colaboraron con una organización no gubernamental llamada Barefoot Seeds para facilitar debates en la comunidad con los líderes tarahumaras para encontrar soluciones. Los líderes comunitarios manifestaron su deseo de contar con bancos de semillas y mejorar el almacenamiento de agua para poder continuar practicando la agricultura de subsistencia.

Como ecologista y orgullosa rotaria, el hecho de que Rotary dirja su atención al medioambiente encaja perfectamente con mis intereses.


Socia del Club Rotario de Ramallah (Palestina) y cofundadora del Palestine Green Building Council

El proyecto creó bancos de semillas, cultivos de demostración y parcelas para cultivar más semillas con métodos agrícolas sostenibles; reintrodujo cabras para mejorar la fertilidad del suelo; instaló equipos de recogida de agua de lluvia y proporcionó capacitación. El proyecto también aportó congeladores solares para prolongar la vida útil de las semillas almacenadas. En el primer año, al menos 500 agricultores tarahumaras recibieron semillas, cabras o un mejor acceso al agua.

Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.

India

En respuesta a la devastación causada por los huracanes Gaja y Thane y el ciclón Nivar, los socios de Rotary de la región agrícola de Tamil Nadu (India), plantaron más de noventa mil metros cuadrados de arbolitos en un período de 100 días. Los proyectos de plantación de árboles siguen el estilo establecido por el botánico japonés Akira Miyawaki, con el que los árboles pueden crecer 10 veces más rápido.

Los voluntarios cavan un hoyo de un metro de profundidad, mezclan estiércol y tierra alrededor de un árbol joven y luego construyen una valla para protegerlo. El agua se suministra a través de canales de riego procedentes de pozos cercanos.

"Para cummplir su misión, los clubes no dejaron piedra sin remover al acercarse a propietarios de tierras, instituciones, campus y organizaciones", comenta el socio del club R Balaji Babu.

Este artículo apareció originalmente en rotarynewsonline.org.

La protección de los ríos, lagos y mares es una importante apuesta mundial, ya que el agua es una parte esencial de la vida.

Nueva Zelanda

Los clubes rotarios de Plimmerton y Porirua (Nueva Zelanda) plantaron 5000 ejemplares de árboles y plantas de humedales y planean plantar otros 5000 en 2021 para proteger un humedal cercano a Plimmerton con la esperanza de crear un bosque para la paz y el recuerdo. Esta iniciativa forma parte de un proyecto de ámbito neozelandés financiado por el programa Billion Trees, el cual conmemora los 100 años de Rotary en Nueva Zelanda y Australia.

"Nuestra visión es crear un bosque que puedan disfrutar los nietos de nuestros nietos", afirma Bill McAulay, presidente del Club Rotario de Plimmerton.

Este artículo apareció originalmente en el número de febrero de la revista Rotary Down Under.

Estufas ecológicas

Un fuego tradicional de leña para cocinar produce en una hora un humo equivalente al de 400 cigarrillos. Con cerca de 3000 millones de personas en todo el mundo que siguen recurriendo a este tipo de fuegos, muchos de ellos dentro de sus hogares, según la Organización Mundial de la Salud, la contaminación del aire en interiores causa más muertes que la malaria, la tuberculosis y el VIH/sida juntos. Además, se cree que el carbono negro emitido por estos fuegos, al absorber la luz solar, contribuye al cambio climático, mientras que la necesidad obtener leña provoca la deforestación.

Los socios de los clubes rotarios de Guatemala del Este y Los Ángeles (California) colaboraron para ayudar a las familias que viven en San Lucas Tolimán (Guatemala), en la orilla sureste del lago Atitlán. El lago, que es la principal fuente de agua potable para comunidades como San Lucas Tolimán, está gravemente contaminado, en parte debido a la escorrentía de las tormentas procedente de zonas donde se han talado árboles para obtener combustible para cocinar. El proyecto proporcionó a 1000 familias estufas ecológicas que se ventilan al exterior y reducen la cantidad de leña necesaria en un 70%. Se espera que cada estufa reduzca las emisiones de carbono entre 3 y 4 toneladas al año.

Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.

Energía limpia

En el área de interés Medioambiente, los socios y participantes en los programas de Rotary aprovechan la financiación recibida para llevar a cabo iniciativas como:

  • Restaurar el hábitat, plantar vegetación autóctona y eliminar especies vegetales y animales invasoras
  • Proteger especies en peligro de extinción y evitar el comercio ilegal de especies salvajes
  • Hacer frente a la sobrepesca, la contaminación y la erosión costera
  • Educar a las comunidades en la conservación y la gestión de los recursos
  • Apoyar la agricultura ecológica y la pesca sostenibles
  • Promover el uso de los conocimientos tradicionales e indígenas en la gestión de los recursos
  • Apoyar la transición a un transporte energéticamente eficiente
  • Eliminar la exposición a las toxinas ambientales
  • Reducir el desperdicio de alimentos

Armenia

La Policlínica de Berlín ha sido el principal proveedor de atención sanitaria primaria en Gyumri (Armenia) desde su inauguración en 1993, tras un devastador terremoto en la región. Sin embargo, el acceso a la atención sanitaria sigue siendo limitado. En conversaciones con los representantes del centro médico, los socios del Club Rotario de Gyumri descubrieron que la capacidad de la clínica para atender a los pacientes se ve considerablemente obstaculizada por el drástico aumento de los costes energéticos: en la última década, el coste de la electricidad ha subido un 200 %, el del gas natural un 70 % y el del agua un 50 %. Estos aumentos, combinados con sistemas ineficientes de calefacción y calentamiento del agua, han obligado a la clínica a reducir sus horas de funcionamiento durante los largos inviernos de la región. Como resultado, durante la temporada en que se requiere calefacción, la cual va de octubre a abril, la clínica veía un promedio de 25 a 30 por ciento menos de pacientes.

En 2017, los rotarios de Gyumri colaboraron con el Club Rotario de North Fresno (California) en un proyecto para aumentar el acceso de los pacientes y beneficiar al medio ambiente. Se preveía que la instalación de paneles fotovoltaicos, un sistema de agua caliente solar, bombas de calor solares e iluminación LED reduciría los costes anuales de energía en un 80 %, lo que permitiría a la clínica funcionar a pleno rendimiento durante todo el año, y reduciría las emisiones de carbono en un 50 % en el proceso. Durante la primera temporada invernal con el nuevo sistema, el número de pacientes atendidos aumentó un 32 %.

Este artículo apareció originalmente en el número de marzo de 2021 de la revista Rotary.


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