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La segunda convención virtual de Rotary destaca los logros en la lucha contra la polio y los avances hacia la eliminación de la COVID-19

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Miles de personas experimentaron la amistad y la diversión en la segunda convención virtual consecutiva de Rotary International. El evento, celebrado del 12 al 16 de junio, se llevó a cabo en línea después de que la convención originalmente prevista para Taipéi ( Taiwán), fuera cancelada debido a la pandemia de COVID-19. 

Cerca de 10 000 personas se inscribieron para disfrutar de un sólido programa que incluyó más de 20 oradores invitados, sesiones paralelas informativas e inspiradoras, la Casa de la Amistad interactiva y una variedad de atractivas actividades virtuales y de entretenimiento. 

Durante la sesión general de apertura, el presidente de Rotary International, Holger Knaack, reconoció que le preocupó el éxito de su presidencia, ya que no pudo realizar visitas a los clubes y proyectos para brindarles aliento y apoyo debido a las restricciones de viaje. "Pero lo que parecía un problema resultó ser una ventaja", dijo. "Al visitar los clubes por Internet, podía estar en todas partes, todos los días".

Knaack habló de lo gratificante que fue poder visitar clubes y distritos de todo el mundo en un solo día. "En el entorno virtual, pude visitar una docena de clubes rotarios a la semana y participar en sus proyectos. Fue emocionante y gratificante. Y me sentí muy orgulloso de la labor que realizaron en tiempos tan difíciles", dijo. 

"La pandemia sigue provocando una gran devastación y, para demasiadas personas, un final muy triste para sus seres queridos", dijo Knaack. "Debemos seguir honrando a los que han fallecido y hacer todo lo posible para que esta devastación termine lo antes posible".  

A pesar de los desafíos del pasado año, Knaack también destacó los éxitos, incluido el histórico anuncio de que la región africana de la Organización Mundial de la Salud había sido declarada libre del poliovirus salvaje. Alentó a Rotary a aprovechar estas noticias positivas y a mantener su compromiso con la erradicación de la polio en todo el mundo. Hasta principios de mayo de este año, dijo, sólo se habían registrado dos casos de poliovirus salvaje en todo el mundo. El poliovirus salvaje sigue circulando en sólo dos países: Afganistán y Pakistán.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, pronunció un discurso en vídeo en el que alabó a Rotary por seguir centrándose en la lucha contra la polio. "Cuando la COVID-19 golpeó, ustedes no abandonaron su visión de un mundo libre de polio", dijo. "Ustedes redoblaron sus esfuerzos". 

En el entorno virtual, pude visitar una docena de clubes rotarios a la semana y participar en sus proyectos. Fue emocionante y gratificante.


"La pandemia ha puesto de manifiesto que las comunidades no preparadas y desatendidas en cualquier lugar son una amenaza para la salud en todo el mundo. Los rotarios lo saben", añadió Tedros. "Y quiero que sepan que su inversión en salud pública inspirará a las generaciones futuras a estar a la altura de su lema Dar de sí antes de pensar en sí”.

El Dr. Seth Berkley, director general de Gavi, la Alianza para las Vacunas, ofreció información actualizada sobre las vacunas contra la COVID-19 y habló de la importancia de restablecer el acceso a las vacunas rutinarias que se vieron interrumpidas por la pandemia. 

Berkley dijo que se han aprobado 14 vacunas contra la COVID-19 en todo el mundo y que se ha vacunado a más de 1400 millones de personas en el "mayor y más complejo proceso de desarrollo de vacunas de la historia". Gavi codirige COVAX, una iniciativa mundial destinada a garantizar un acceso equitativo a las vacunas contra la COVID-19. Según Berkley, a principios del próximo año, más de 1800 millones de dosis de la vacuna deberían estar a disposición de las personas que viven en los 92 países de ingresos más bajos que, de otro modo, tendrían un acceso limitado o nulo a la vacuna. 

Pero las vacunas contra la COVID-19 no constituyen el final de la historia.

"Ahora que las vacunas contra la COVID-19 están empezando a estar disponibles, será fundamental mantener los logros que tanto costó conseguir en materia de inmunización para recuperarnos de las interrupciones causadas por la COVID-19 y lograr aún más no dejando a nadie atrás en ninguna situación ni en ninguna etapa de la vida". 

Y añadió: "Como valioso socio de Gavi, Rotary International desempeñará un papel clave en esta labor".

A continuación se indican otros invitados y oradores que participaron en la convención: 

  • Dr. Bruce Aylward, asesor sénior del director general de la OMS 
  • Eliud Kipchoge, medallista de oro olímpico y plusmarquista mundial de maratón
  • Vanessa Nakate, activista del clima y fundadora del movimiento Rise Up 
  • Anna Rosling Rönnlund, vicepresidenta de la fundación Gapminder 
  • Sanj Srikanthan, director general de ShelterBox 

Las sesiones generales fueron presentadas por Mark Wright, presentador de noticias y socio de Rotary. 

Los espectáculos incluyeron actuaciones de The Filharmonic, grupo a cappella que aparece en la exitosa película Pitch Perfect 2; las Hiplet Ballerinas, grupo de fusión de hip-hop y ballet clásico; Idris Goodwin, poeta de breakbeat y becario de United States Artists; y DDC Breakdance, grupo de danza con sede en Alemania. 

Los asistentes a la convención participaron en actividades virtuales que incluyeron clases de cocina, un concurso sobre conocimientos de Rotary, un baile, una cabina fotográfica virtual y una caminata de 5K para recaudar fondos para poner fin a la polio. 

Consulta los vídeos y las fotos de la convención


Discursos e informes 

Discursos de apertura y clausura del Holger Knaack, presidente de RI

Discurso de Shekhar Mehta, presidente electo de RI (PDF)

Discurso de Jennifer Jones, presidenta propuesta de RI (PDF)

Discurso de K.R. Ravindran, presidente de la Fundación (PDF)

Discurso de John Hewko’, secretario general de RI (PDF)

Informe ante la Convención del secretario general

Informe ante la Convención del tesorero de RI (PDF)

Rotary’s second virtual convention highlights accomplishment in polio, progress toward ending COVID-19