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두 번째 온라인 세계대회, 소아마비 퇴치와 코로나19 종식을 향한 진전 조명

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사상 두 번째로 온라인으로 개최된 2021 로타리 세계대회에는 전 세계에서 수천 명의 회원들이 참가하여 우정과 즐거움을 나누었다. 6월 12일부터 16일까지 개최된 이 행사는 당초 대만 타이베이에서 개최될 예정이었으나 코로나19 사태로 온라인 대회로 전환되었다. 

이 행사에는 거의 1만 명에 가까운 사람들이 등록해 20여 명에 달하는 초청 연사들의 강연을 들었으며, 다양한 주제의 분과세션에도 참석해 현장에서 적용할 수 있는 유익한 지식과 기술을 습득했다. 또한 쌍방형 활동이 가능한 우정의 집도 방문해 동료 참가자들과의 교류를 나누었으며, 요리와 명상 등 다채로운 온라인 활동과 공연을 즐겼다.

본 대회 개막식에서 홀거 크나악 RI 회장은 "취임 초기에 여행 제한 조치로 전 세계 클럽들과 프로젝트 현장을 방문하지 못해 회원들을 응원하고 격려할 수 없어 회장 업무 수행에 지장이 있지 않을까 우려됐었다"면서 "하지만 나는 매일 온라인으로 전 세계 클럽들을 방문할 수 있었으니 오히려 위기가 기회로 전환된 셈"이라고 밝혔다.   

그는 하루 동안에 전 세계 많은 지역의 클럽과 지구들을 방문할 수 있었던 것이 매우 보람있었다고 말한다. “온라인 상에서 나는 한 주에 12개 클럽을 방문하고 이들의 프로젝트를 볼 수 있었다. 이처럼 어려운 시기에 로타리안들의 훌륭한 봉사 프로젝트를 돌아보면서 로타리에 대한 자부심을 다시 한 번 느낄 수 있었다." 

그는 “팬데믹이 지속적으로 큰 재앙을 초래하고 있으며, 너무 많은 사람들에게 큰 시련을 안겨주고 있다"면서 우리는 계속해서 이 분들을 기리고 조속히 이 사태를 종식시키기 위해 우리가 할 수 있는 모든 일을 해야 한다"고 강조했다. 

하지만 크나악 회장은 "지난 해에는 엄청난 어려움에도 불구하고 세계보건기구(WHO)의 아프리카 지역 야생 소아마비 퇴치 공인과 같은 역사적 성과도 있었다"면서 로타리는 이같은 긍정적인 성과를 바탕으로 소아마비 퇴치를 위해 게속해서 집중적인 노력을 기울여야 할 것이라 촉구했다. 그는 금년 5월까지 야생 바이러스에 의한 소아마비 발병이 단 2건밖에 보고되지 않았다고 밝혔다. 현재 야생 소아마비 바이러스는 아프가니스탄과 파키스탄의 2개국에만 서식하고 있다. 

한편 테워드로스 아드하놈 WHO 사무총장은 동영상 메시지를 통해 세계대회 로타리안들의 소아마비 퇴치를 위한 지속적인 헌신에 감사를 표했다. 그는 "코로나19의 대유행과 같은 위기에도 로타리는 소아마비없는 세상에 대한 비전을 포기하지 않고 오히려 그 노력을 배가시켰다"고 치하했다.    

 

온라인 상에서 나는 한 주에 12개 클럽을 방문하고 이들의 프로젝트를 돌아볼 수 있었다. 로타리에 대한 자부심을 다시 한 번 느낄 수 있었다.


그는 "팬데믹 사태는 어디든 낙후되고 소외된 지역사회가 전 세계의 위협이 되고 있음을 잘 드러내 주었다"고 설명하면서 "로타리안들은 이같은 사실을 알고 있다. 나는 여러분의 공중 보건에 대한 투자가 미래 세대들에게 영감을 주어 이들이 로타리의 모토인 '초아의 봉사'를 구현하게 될 것임을 여러분이 알게 되기를 바란다"고 밝혔다. 

백신 연합(가비)의 CEO인 세스 버클리 박사는 코로나19 백신에 대한 업데이트를 제공하고, 그동안 코로나 사태로 영향을 받았던 정기적인 백신 접종을 재개하는 것이 중요하다고 강조했다.  

버클리 박사는 현재 전 세계에서 14종에 달하는 코로나19 백신이 승인을 받았으며, 14억 명 이상이 "역사상 가장 복잡하고 규모가 큰" 백신 개발 및 공급 과정을 통해 백신을 맞았다고 밝혔다. 백신 연합은 코로나19 백신에 대한 공정한 접근을 목표로 하는 국제적 이니셔티브인 코백스(COVAX)를 공동 주도하고 있다. 버클리 박사는 내년 초까지는 백신에 대한 접근이 제한되거나 불가능한 92개 저소득 국가의 국민들에게 18억회분의 백신이 제공되어야 할 것이라고 말했다. 

하지만 백신으로 모든 코로나19 사태가 끝나는 것은 아니다.

버클리 박사는 “이제 코로나19 백신이 공급되기 시작한 상황에서 가장 중요한 것은 어렵게 얻은 면역력을 유지하는 것"이라며 "어떤 상황에서든 뒤쳐진 사람을 없게 함으로써 우리는 코로나19로 인한 타격에서 회복되고 더 많은 것을 이룩할 수 있을 것"이라 밝혔다. 

아울러 그는 “국제로타리가 가비의 소중한 파트너로서 이를 위해 큰 역할을 해 줄 것으로 기대한다"고 덧붙였다.

이밖에도 이번 세계대회에는 다음 연사들이 출연해 참가자들에게 영감을 주었다: 

  • 브루스 아일워드 박사, 세계보건기구 사무총장 수석 고문 
  • 엘리우드 킵초게, 올림픽 금메달리스트 및 마라톤 세계 기록 보유자
  • 바네사 나카티, 기후 활동가이자 여성 및 소녀들을 위한 Rise Up Movement 창립자
  • 애나 로스링 뢴룬트, 지속가능한 개발 촉진을 위한 비영리단체 The Gapminder Foundation 부회장 
  • 산지 스리칸탄, 쉘터박스 CEO 

본회의는 뉴스 앵커이자 로타리 회원인 마크 라이트가 진행을 맡았다.

한편 엔터테인먼트에는 히트 영화 '피치 퍼펙트 2'에 출연한 아카펠라 그룹인 필하모닉, 힙합과 클래식 발레 퓨전 그룹인 '힙렛 발레리나스', 브레이크비트 시인이자 미국 아티스트 펠로우인 이드리스 굿윈, 그리고 독일에 기반을 둔 댄스 그룹 DDC 브레이크댄스의 공연이 포함되었다. 

아울러 세계대회 참가자들은 요리, 퀴즈 대회, 댄스 파티, 온라인 사진 부스, 소아마비 퇴치를 위한 5K 걷기 대회 등 다양한 활동에 참여했다. 

세계대회 동영상 및 사진 보기 


연설과 보고서 

홀거 크나악 회장의 개회 및 폐회 연설

쉐이커 메타 차기 회장 연설 (PDF)

제니퍼 존스 차차기회장 연설 (PDF)

K.R. 라빈드란 재단 이사장 연설 (PDF)

존 휴코 사무총장 연설 (PDF)

사무총장의 세계대회 보고서

RI 재무 보고서 (PDF)

Rotary’s second virtual convention highlights accomplishment in polio, progress toward ending COVID-19