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백신 콜드체인이란 무엇인가?

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백신 운송 및 보관 시스템

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코로나19를 물리치기 위해서는 전 세계적인 대량 예방접종 노력이 중요하다. 그러나 그러기 위한 시스템은 매우 복잡하다. 그중에서도 가장 복잡한 문제 두 가지는 바로 보관과 운송이다.

백신을 운반하는 것은 단순히 상자에 병을 넣고 트럭에 싣는 것이 아니라 훨씬 정교한 일이다. 백신은 공장을 떠나 환자에게 투여될 때까지 까다롭고 특정한 요건을 충족시키는 상태로 유지되어야 한다. 예를 들어 화이자의 코로나19 백신은 영하 70도에서 보관되어야 한다. 대규모 예방접종의 성공 여부가 확실한 콜드체인, 즉 권장 온도에서 백신을 안전하게 보관하고 수송하는 시스템에 달려 있는 이유가 바로 그것이다.

콜드체인을 구성하는 요소

백신의 보관과 운송이 매끄럽게 진행되기 위해서는 다음과 같은 세 가지 요소가 필요하다:

  • 장비: 대부분의 경우 백신을 보관하기 위한 최상의 방법은 백신 보관을 위해 특별히 설계된 의약품용 냉장고를 사용하는 것이다. 일반 냉장고와는 달리 가격은 약 1만 5,000달러, 약 1,700만 원 이상인 경우도 있다. 전문적인 휴대용 백신 냉장고도 한 위치에서 다른 위치로 백신을 운송할 때 중요하다.
  • 인력: 백신 취급 업무를 맡은 직원 및 자원봉사자는 안전한 보관 및 운송법에 대해 철저히 교육을 받아야 한다. 이는 특히 각각의 백신이 서로 다른 조건에서 보관 및 운송되어야 하므로 매우 중요한 일이다.
  • 절차: 백신 접종 시설에는 백신 취급에 대한 명확하고 상세한 최신 지침과 비상사태 발생 시의 계획이 있어야 한다. 전력이 끊겼을 때, 자연재해가 있어났을 때 등에 관한 구체적인 대응책이 마련되어 있어야 한다.

콜드체인이 끊어지면 어떻게 될까?

백신이 안전하게 운송되지 않으면 질병으로부터 보호하는 효과는 기대할 수 없다. 열, 추위 또는 빛에 과도하게 노출되면 백신의 품질이 손상될 수 있기 때문이다. 이것은 백신의 효능을 떨어뜨릴 뿐 아니라 백신을 낭비하고 재정적 손실을 가져온다. 변질된 백신과 교체 비용, 추가적인 행정 비용 등 콜드체인 실수는 연간 수십억 달러의 비용을 발생시킨다.

우리는 어떻게 돕고 있나? 

30년이 넘는 시간 동안 로타리 회원들은 세계 구석구석에 소아마비 백신을 안전하게 운송하는 일을 지원해왔다. 우리는 코로나19 백신 또한 모든 사람에게 제공될 수 있도록 최선을 다하고 있다. 로타리안들이 어떤 역할을 하고 있는지 다음 링크에서 알아보자: http://on.rotary.org/ko/covid19efforts


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